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Economia

El litio será el pilar de la economía boliviana afirmo el ministro de Hidrocarburos y Energías

“El litio va a ser el pilar de la economía de Bolivia en unos años porque tenemos recursos certificados. Nuestro litio hace que las inversiones sean garantizadas porque las empresas que quieran invertir en el país tienen la certidumbre de que el recurso está ahí listo para ser industrializado”.

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Industrialización del litio en Bolivia
Foto-Reservas de Litio en Bolivia

La Paz, 19 de enero 2022

El ministro de Hidrocarburos y Energías, Franklin Molina, afirmó que el litio será el pilar de la economía de Bolivia en unos años porque cuenta con 21 millones de toneladas métricas certificados por el Servicio Geológico de Estados Unidos (EEUU), que representa una garantía para las empresas que quieran invertir en Bolivia en proyectos de industrialización de ese mineral.

“El litio va a ser el pilar de la economía de Bolivia en unos años porque tenemos recursos certificados. Nuestro litio hace que las inversiones sean garantizadas porque las empresas que quieran invertir en el país tienen la certidumbre de que el recurso está ahí listo para ser industrializado”, manifestó la autoridad gubernamental.

Con 21 millones de toneladas de litio certificados, Bolivia posee una de las riquezas naturales más grandes del mundo de este recurso, sin mencionar las que tiene en los salares de Pastos Grandes (Potosí) y Coipasa (Oruro), que no han sido cuantificadas.

Aseveró que una de las prioridades del Gobierno nacional es consolidar la industrialización de los recursos evaporíticos y llegar al Bicentenario de Bolivia como un país comercializador de hidróxido de litio y cátodos de baterías, productos cuya demanda incrementará al igual que sus precios ante la incursión de los vehículos eléctricos en el mundo.

“Por ello es que como gobierno queremos apresurar la industrialización en nuestros salares, por eso apostamos a la tecnología de Extracción Directa de Litio (EDL)”, expresó Molina.

La EDL permite disminuir el tiempo en el que se realiza la separación de litio y otros metales que se encuentran en las salmueras, tiene un menor costo y reduce el impacto ambiental. Por esa razón, en la actualidad ocho empresas internacionales realizan pruebas de pilotaje con salmueras que se les entregó de los salares de Uyuni, Pastos Grandes y Coipasa para que demuestren la efectividad de sus patentes de dicha herramienta tecnológica.

Precisó que las compañías deben demostrar como mínimo un 80% de eficiencia en la separación del litio de los otros componentes: “En la convocatoria se pidió que toda aquella empresa que presente un rendimiento de separación del ion litio menor al 80% queda descalificada y sus resultados no serán tomados en cuenta. Si presentan un porcentaje mayor serán consideradas y está claro que la que tenga un mejor resultado, a menor costo y el impacto ambiental también sea menor, será considerada para establecer negociaciones”.

Gracias a las políticas que impulsa el Gobierno, Bolivia apunta a posicionarse en el mercado de la industria del litio y sus derivados antes de 2025, combinando la Extracción Directa de Litio con las salmueras de las piscinas de evaporación, asentadas en el Salar de Uyuni.

Las empresas que realizan el pilotaje de EDL con las salmueras son: CATL BRUNP & CMOC, Fusion Enertech, EnergyX, Tecpetrol, Lilac Solutions, CITIC GUOAN/CRIG, TBEA Group y Uranium One Group, que son de Estados Unidos, China, Rusia y Argentina.

En tanto, Deutsche Welle (DW) señala que el litio sirve para hacer baterías que se usan en teléfonos móviles, placas solares, vehículos eléctricos y que puede reportar jugosas ganancias a los Estados que tengan reservas y sepan explotarlas. Tres de los países con mejores perspectivas para beneficiarse de este producto están en Sudamérica, y componen lo que se ha dado en llamar “triángulo del litio”. Se trata de Argentina, Bolivia y Chile, que concentran nada menos que el 85 por ciento de las reservas mundiales conocidas.

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